H5N1禽流感病毒為何會襲擊人類?

陳豪勇

2004年 第20卷 第1期

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摘要:

H5N1流感病毒首度於1997年在香港爆發流行造成18人感染,其中6人死亡,由於香港政府當機力斷撲殺所有的雞隻幸未造成大禍害。過去五年間,雞、鴨、鵝、天鵝或鵪鶉等都曾發現禽流感病毒的蹤跡,但都未發現感染人類。殊不知此病毒在此期間卻悄悄地變種,終於在今年(2003年元月)再度造成四人感染二人死亡的慘劇,此種變種病毒不僅威力無比而且奪命的時間比原病毒株更短更快。由於大陸當局拒絕提供詳細資料,因此醫學界至今仍未能斷定其病源,但從感染到發病死亡的過程,一般相信是在大陸感染。此病毒的毒性為何如此的強勁,由病患所分離的病毒分析結果此病毒除了HA基因之外均不同於97年的H5N1流感病毒。為何會如此,由1997年的禽流感病毒的研究發現流感病毒的病原性除了HA的開裂能力之外可能也與聚合?PB2蛋白質有關。