由黑面琵鷺暴斃事件談臘腸毒梭菌症問題

劉振軒

2003年 第19卷 第1期

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摘要:

前些日子被列為國際保育類動物的黑面琵鷺(Black-faced Spoonbill)在台南縣七股棲息地發生大量暴斃案件,震驚國內外,終於在學術、農政及衛生等單位快速動員協助下,確診係由於產生C型毒素的臘腸毒梭菌(Clostridium botulinum type C toxin)所引起,而去除眾說紛紜,包括化學或農藥中毒的疑慮。一時有關本菌的毒素問題再度引發大眾的關切。事實上,臘腸毒梭菌是人類食物中毒(foodborne intoxications)中,最嚴重的問題,與天花(smallpox)並列為生物恐怖戰(bioterrorism)中對人類最具威脅的的病原微生物。以一品脫(one pint,約等於0.47公升)或一盎斯(one ounce,約等於28.35公克)的臘腸毒梭菌純化毒素即足以分別毀滅全世界人類及全美國居民的浩劫,由此可推測其毒素的潛在巨大威力,絕不亞於原子彈。因此藉著國際媒體焦點的黑面琵鷺暴斃案例,再次喚醒國人對於本病的認識。