天然災害與疾病監測

賴淑寬

2000年 第16卷 第9期

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摘要:

去年九二一集集大地震發生後,許多災民無家可歸,收容中心的設置因應而生,由於是臨時收容所,其居住及衛生條件自不如原有住宅良好,於是「傳染病是否會爆發流行」的議題,馬上受到各界的關注。雖然九二一地震發生至今已有一年,災民也已陸續遷入組合屋,但相關之公共衛生問題仍然值得重視。根據Shears(1)及多名學者過去的研究發現,屬於快速發生的天然災害,如地震、颶風,災害過後一般很少發生傳染病的流行,特別是在工業化的國家裡。雖然如此,在過去二十多年來,地震、颱風、洪水及火山爆發等天災,仍在全世界奪走了大約三百萬人的性命,至少有八十億的人受到影響,更造成了超過五千億以上的財產損失(2)。雖然在過去幾年中,越開發越富有的國家,因天然災害造成的死亡率及疾病罹患率已有明顯的下降,但由於全球人口密度逐年提高,未來將可能增加每次天然災害發生時影響的人口數,其次,高科技的發展,也將導致人為災害的危險性增高,如核能輻射、有毒化學物質爆炸或外洩等事件的發生(3)。因此了解在天然災害發生時,如何應用流行病學的技巧及策略,以減少對公共衛生的衝擊,是不容忽視的課題。本文的目的,是想藉由回顧天災與流行病學的相關文獻資料,整理出一套可行的預防措施及策略,以作為防治救災計劃的參考。