電子顯微鏡下的SARS病毒

蘇勳璧

2003年 第19卷 第10期

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摘要:

今年3月冠狀病毒(Coronaviruses)被世界衛生組織(WHO)確認為「嚴重急性呼吸道症候群」(SARS)或俗稱的「非典型肺炎」(Atypical Pneumonia) 的致病原,其特點為發生瀰漫性間質肺炎及呼吸衰竭進而導致死亡。它們會令人體免疫系統產生過敏反應,連人體健康的肺細胞也攻擊吞噬,令肺部潰瘍發炎,甚至導致患者死亡。它們亦損害骨髓、脾臟、肌肉,免疫系統,嚴重者的血液中也充滿大量病毒。一般而言冠狀病毒科除了會感染人類外,還會感染某些鼠類、豬、貓、犬、雞、牛等動物,但動物間不會互相傳染(1、2)。人類冠狀病毒主要侵襲呼吸系統中的支氣管、鼻腔以及肺泡的纖毛細胞,還有肝炎,有一至二成的人類急性上呼吸道感染的病原是屬於冠狀病毒(常引起普通感冒或傷風),而這次的 SARS 病毒序列與雞、牛的冠狀病毒接近,可能為新的變種病毒(3、4、5)。